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Nuestros Cafeteros
Caldas es el departamento en el cual el café tiene el mayor peso en su economía. Algunas cifras que demuestran la importancia de la actividad cafetera en el departamento son:
 
  • 33.667 Caficultores.
  • 42.648 fincas cafeteras.
  • 72.366 hectáreas de café.
  • 1.285.100 sacos de 60 kg (9.05% de Colombia).
  • 8’177.642 arrobas de c.p.s. (9.05% de Colombia).
  • 25 municipios cafeteros (93% de Caldas).
  • 24 Comités Municipales de Cafeteros.
  • 300.000 personas dependen directa e indirectamente del café (30% población).
  • 74.000 empleos directos, 24% del empleo total en Caldas.
  • 54.4% del PIB Agrícola VS 17% del PIB Agrícola en Colombia.
  • 52% de las exportaciones totales de Caldas son ventas de café verde (2015).

Tipos de caficultores

La economía cafetera se caracteriza por tener un alto grado de heterogeneidad que está determinado principalmente por diferencias en el tamaño y propiedad de la tierra, el grado de dependencia del productor del ingreso cafetero, la forma de explotación de la mano de obra, los sistemas de producción utilizados, la oferta ambiental y la adopción de tecnología. Por esta razón se han caracterizado los caficultores en tres tipos de economías
 

Distribución de Caficultores por Tipo de Economía Cafetera

Economía cafetera Área café
caficultor (ha)
Número de
caficultores
% Área café
total (ha)
% Área café
promedio (ha)
Producción
promedio (%)
Minifundista No agremiable <0.5 ha. 5.340 15,9 1.601 2,2 0,3 2,0
Agremiable 0.5 - 1.5 ha. 15.378 45,7 14.068 19,4 0,9 17,0
Campesina 1.5 - 10.0 ha. 12.179 36,2 36.822 50,9 3,0 47,8
Empresarial >10.0 ha. 770 2,3 19.875 27,5 25,8 33,2
Total Caldas
33.667 100 72.366 100 2,1 100

MinifundistaEconomía Cafetera Minifundista

La mayor parte de los caficultores en Caldas están dentro de esta categoría. En total son 20.718 (61.5%), quienes se caracterizan porque viven en la finca y su nivel educativo es inferior a los 4 años de escolaridad.Dichos caficultores poseen 15.670 hectáreas en café y participan con el 19% de la producción de  café pergamino seco (c.p.s) de Caldas.
 
El área promedio de sus fincas es de 0,75 hectáreas en café, por lo cual sus ingresos por concepto de café son en promedio inferiores a 1 salario mínimo legal mensual.
 
Aunque son caficultores y dado el bajo tamaño de su predio, su principal fuente de ingresos proviene de otras actividades, principalmente la venta de mano de obra en fincas cafeteras vecinas de mayor tamaño y en empleo rural no agrícola.
 
Para estos caficultores el objetivo es generar un ingreso de subsistencia para la familia.
 
El nivel de adopción de tecnología de los caficultores de economía minifundista es limitado, determinado principalmente por  su bajo nivel de escolaridad y los escasos recursos económicos con que cuenta.
 
En cuanto a la fertilización de los cafetales, este tipo de caficultores utiliza principalmente fuentes de materia orgánica como  pulpa y otros residuos de cosechas, el uso de fertilizantes químicos es bajo.
 
El manejo de plagas y enfermedades se realiza a través de prácticas culturales como la recolección permanente de los frutos,  especialmente en el manejo de la broca del café; con una utilización mínima de insumos químicos.
 
En términos generales son sistemas de producción con bajos niveles de tecnificación, con uso intensivo de mano de obra familiar.
 
En la medida que se obtiene café pergamino seco, las ventas se realizan al precio que rija en el momento, pues no existe  capacidad para almacenar, ni capacidad financiera para esperar y fijar con precios más altos.
 
El proceso de beneficio de café se realiza de forma tradicional, fermentación natural del mucílago y predominio de secado al sol.
 

Economía CampesinaEconomía Cafetera Campesina

En Caldas los caficultores de economía campesina son 12.179 (es decir un 36.2%) y poseen 36.822 hectáreas en café. El tamaño promedio de los predios es de 3 ha por caficultor y alcanzan una participación del 48% en la producción de café del departamento.
 
En su mayoría, dichos productores se caracterizan porque viven en la finca y ejercen directamente la administración de la misma; su nivel educativo es de 3,7 años.
 
Sus ingresos por concepto de café son iguales o levemente superiores en promedio a 1 salario mínimo mensual legal.
 
En este tipo de caficultores se inspiró la creación de Juan Valdez, personaje que representa en el país a los 562.000 caficultores colombianos que con esfuerzo y dedicación producen el mejor café del mundo.
 
La mano de obra necesaria para el desarrollo de la actividad productiva cafetera la aporta el caficultor y su familia, únicamente requieren contratación de mano de obra en épocas de cosecha y ocasionalmente venden su mano de obra o la de miembros de su familia en fincas de economía empresarial.
 
El esfuerzo de dichos caficultores para la producción de café de excelente calidad y la implementación de prácticas sostenibles (económico, social, ambiental) en el proceso, facilitan su participación en la producción de cafés especiales como:
Cafés de origen (Estate, regional, exótico) y cafés sostenibles (Utz certified, Rainforest Alliance, Nespresso, Orgánico, Comercio Justo, C.A.F.E. Practices y 4C).
 
Al igual que los caficultores minifundistas, los caficultores de economía campesina realizan el control y manejo integrado de plagas como la broca del café, a través de un  manejo cultural con uso limitado de insumos químicos.
 
Dichos caficultores han avanzado en la implementación de prácticas para el beneficio ecológico de café, con consumos de agua inferiores o iguales 5 litros por kilogramo de café pergamino seco beneficiado.
 
En el proceso de secado del café, prima el uso de energía solar combinado en algunos casos con secado mecánico empleando combustibles como carbón, cisco de café, diesel y ACPM.
 

Economía EmpresarialEconomía Cafetera Empresarial

Un total de 770 caficultores en Caldas, que representan el 2.3%, son caficultores empresariales, quienes se caracterizan porque no viven en la finca y, por lo tanto, su administración es comúnmente delegada en un mayordomo o administrador y en ocasiones un asistente técnico particular.
 
En total poseen 19.875 hectáreas en café, el tamaño promedio de los predios es de 25.8 hectáreas por caficultor. Participan en total con un 33% de la producción del departamento.
 
Su nivel de escolaridad promedio es de 11 años y en muchos casos tienen formación profesional.
 
Los caficultores de economía empresarial son generadores de empleo rural con gran demanda de mano de obra externa. Sus fincas son intensivas en capital y con uso importante de insumos agrícolas.
 
La finca cafetera es considerada una inversión y los caficultores tienen una visión empresarial cuyo objetivo principal es la maximización de las utilidades.
 
Este segmento de la caficultura se caracteriza por un uso intensivo de los factores de producción:
 
Acceso a capitales de trabajo y altos niveles de tecnificación en los cultivos, densidades de siembra de 6.700 árboles por hectárea; uso de variedades mejoradas, de porte bajo, ciclos de renovación por quintas partes que garantizan estabilización de la producción, y una edad de los cafetales inferior a 4 años; uso de insumos como fertilizantes químicos aplicados con base en el resultado de análisis de suelos; manejo integrado de arvenses, plagas y enfermedades.
 
En la medida que el cultivo lo permite, algunas labores son abordadas con uso de equipos mecánicos que aporten a la eficiencia de las labores: equipos de aspersión motorizados, guadañas para el manejo de arvenses combinados con aplicaciones de herbicidas, secado mecánico del café con empleo de combustibles como diesel, carbón y especialmente cisco de café.
 
Para este tipo de caficultura es frecuente la utilización de registros, el análisis de información financiera y de riesgos, la planeación a mediano y largo plazo, y el uso de diferentes mecanismos de coberturas de precios, fijaciones futuras de algunos volúmenes de producción en la comercialización del café.
 
La educación de los caficultores y el mayor número de años de educación formal determinan la forma como ellos conciben y estructuran sus sistemas de producción, buscando mayor productividad a través de la adopción de buena parte de la tecnología disponible, mayor  competitividad y calidad de vida.

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